Liepos 28 d. alpinistas Saulius Damulevičius tapo pirmuoju lietuviu, sėkmingai įkopusiu į K2 (8611 m) — antrą pagal aukštį viršūnę pasaulyje. Lietuvis kopė vienas, nenaudodamas papildomo deguonies bei gidų ir nešikų pagalbos. 

Saulius Damulevičius, „Lewben» grupei priklausančios valdymo konsultacijų įmonės „Strategy Labs» asocijuotas partneris, mums yra ne tik lietuvis, kuris garsina šalies vardą pasaulyje. Jis visų pirma yra mūsų draugas ir kolega, kurio veikla ir pasiekimai mus jaudina, įtraukia, už kurį «sergame» ir kurio nerimaudami laukiame sugrįžtančio.

Liepos 19 d., prieš kopimą į K2, S. Damulevičius taip pat įkopė į šalia stūksančią 12-tą pagal aukštį Brod Piko (8051 m) viršūnę, tapdamas ir pirmuoju lietuviu, įkopusiu į dvi aukštesnes nei 8000 m viršūnes per vieną sezoną. Nenaudojant papildomo deguonies į K2 ir Brod piko viršūnes per vieną sezoną yra įkopę mažiau nei 20 alpinistų.

Dėl itin didelio aukščio, sudėtingo reljefo ir nepastovių orų, K2 techniškai viena sudėtingiausių viršūnių pasaulyje. Pirmasis į Everestą (8848 m) įkopęs Vladas Vitkauskas Sauliaus Damulevičiaus pasiekimą vertina kaip ypatingą. Tai – ryškiausias Lietuvos alpinistų pasiekimas aukštuminiame alpinizme (kopiant į aukštesnius nei 6000 m kalnus) nuo pirmojo įkopimo į Everestą.

K2 viršūnė stūkso Karakorumo kalnyne ant Pakistano ir Kinijos sienos ir pagal aukštį nusileidžia tik Everestui (8848 m). Tačiau K2 laikoma techniškai sudėtingiausiu kalnu, viršijančiu 8000 m aukštį, ir viena pavojingiausių viršūnių pasaulyje. Iki 2021 m. į K2 viršūnę buvo įkopę tik 377 alpinistai, kai Everestą jau buvo pasiekę virš 10 tūkstančių kopėjų. Be to, per tą patį laikotarpį ant K2 viršūnės žuvo beveik 100 alpinistų, t. y., santykis tarp sėkmingai įkopusiųjų ir ant šio kalno žuvusių alpinistų sudarė virš 25% (4 įkopusiems tenka 1 žūtis). Todėl K2 dar vadinama „kalnu žudiku“ arba „nuožmiuoju kalnu“. Šiais metais viršūnė pareikalavo 3 gyvybių, tačiau susilaukė ir rekordinio alpinistų skaičiaus, labiausiai dėl populiarėjančių komercinių ekspedicijų.

S. Damulevičiaus ekspedicija truko 7 savaites, o kopimas į K2 viršūnę, įskaitant nusileidimą, iš Pakistano pusės užtruko 7 dienas. Nuo aukščiausios stovyklavietės, esančios 7700 m aukštyje, iki viršūnės užkopti ir iki palapinės sugrįžti S. Damulevičiui prireikė daugiau nei 20 valandų. Ant aukščiausios Karakorumo viršūnės alpinistas iškėlė Lietuvos trispalvę, Vytį, Ukrainos ir Lietuvos šaulių sąjungos vėliavas. Besileidžiant alpinistą užklupo smarki pūga, todėl dvi dienas teko leistis sudėtingomis sąlygomis: sningant, pučiant stipriam vėjui ir esant ribotam matomumui.

„Įkopęs į Brod Piką jau turėjau reikiamą aklimatizaciją, bet kopimui į K2 reikėjo sulaukti gero oro „lango“. Ši viršūnė pasižymi nuožmiais orais, gero oro tarpai čia būna trumpi. Man pasisekė, kad sąlygos leido kopti, tačiau norint spėti į K2, žygį teko pradėti vos 5 dienos po įkopimo į Brod Piką, turint tik 3 dienas poilsio, o tai labai sunku fiziškai, nes organizmas nėra atsistatęs. Visgi džiaugiuosi, kad nepabūgau K2 reputacijos ir įgyvendinau jau seniai puoselėtą svajonę“, — po įkopimo džiaugėsi alpinistas S. Damulevičius.

S. Damulevičius į kalnus kopia nuo 2004 m. Be K2 (8611 m) ir Brod Piko (8051 m) alpinistas yra įkopęs į Gašerbrumą II (8035 m) ir pasiekęs Manaslu priešviršūnę (8140 m). Alpinisto karjerą taip pat puošia pirmasis įkopimas į aukščiausią lietuvišku vardu pavadintą viršūnę, nusileidimas slidėmis nuo 7500 m aukščio kalno bei 2015 m. pelnyti „Sniegynų tigro“ ir „Metų alpinisto“ titulai. 2012-2016 m. S. Damulevičius ėjo Lietuvos alpinizmo asociacijos prezidento pareigas.